• Samuel Prieto Rodríguez

El futuro del periodismo


El periodismo no está muriendo, sino todo lo contrario. Ahora es más necesario que nunca como oficio de rigor, precisión, investigación e información clara.

Las redes sociales, las llamadas fake news, la propaganda y el oceano de contenidos que inundan al internet no son alternativas sino, de hecho, la razón más poderosa por la que hoy el periodismo serio y profesional es tan insustituible.

Lo que sí queda también muy claro, es que la forma y el modelo de negocios tienen que evolucionar. A continuación, este es el punto de vista de Richard Gingras, vicepresidente de Noticias de Google, publicado originalmente en inglés, en el blog del gigante tecnológico.

El futuro de las noticias no se puede construir sobre una visión fracturada del pasado

Por Richard Gingras

VP, Noticias

Publicado el 27 de junio de 2018

La red mundial está compuesta por más de 1,700 millones de sitios web. Esta explosión de expresión en Internet ha cambiado la forma en que nos comunicamos, cómo aprendemos, cómo compramos y vendemos cosas, cómo estamos informados de los problemas del día e incluso cómo formamos opiniones sobre esos temas.

El acceso a toda esta información ha aportado un valor extraordinario a nuestras sociedades, pero también ha introducido nuevos desafíos a nuestras instituciones, a nuestra política, y especialmente al periodismo.

Internet redujo drásticamente las barreras a la publicación y creó un vasto mercado de información que ofrece una variedad de opciones exponencialmente mayor que el mundo de la impresión. Esta riqueza de elección ha desencadenado cambios dramáticos en el comportamiento del consumidor y, por lo tanto, un cambio importante en la forma en que debemos pensar sobre el futuro de la industria de las noticias. En medio de estos cambios, no solo debemos reconsiderar los modelos comerciales que permiten que florezca el periodismo, sino también cómo podemos involucrar a las audiencias de una manera que respalde el papel que desempeña el periodismo en nuestras comunidades y la sociedad.

¿Cómo ha cambiado la industria de las noticias?

Pienso en 30 años atrás en periódicos tradicionales como el Providence Journal en Rhode Island, donde mi padre mantuvo las imprentas en funcionamiento. Podría pensar en este documento como Internet de su comunidad. No fue interactivo, pero ofreció toda la información que alguien podría necesitar para vivir su vida diaria. Tenía las noticias locales y toda la información mundana pero útil en un solo lugar, desde informes deportivos y reseñas de películas hasta recetas y anuncios clasificados. Este tipo de información no solo era inmensamente valiosa para las personas, sino que también era un imán para los anunciantes.

Pero el vasto mercado de información que es la web cambió los comportamientos de búsqueda de información y los hábitos diarios de los lectores. Hoy ya no vamos a un solo sitio de periódico para obtener toda esta información. En lugar de eso, buscamos y buscamos en internet y visitamos diferentes fuentes, sitios web y negocios para encontrar lo que necesitamos saber.

Considere los inmensos cambios en el comportamiento del consumidor que han sucedido solo en mi vida. Cuando cumplí 16 años y tuve la edad suficiente para conducir, mi papá me compró un automóvil usado a través de anuncios clasificados en el periódico local. Hoy irías a Craigslist en Estados Unidos, Gumtree en el Reino Unido o AutoScout24 en muchas partes de Europa. Cuando mi madre quería una nueva receta para la cena del domingo, recortaba una de la sección de comida del periódico, junto con cupones para obtener descuentos en los ingredientes. Ahora mi esposa y yo vamos a Epicurious.com, BonAppetit.com o New York Times Cooking. O pedimos comida en línea para entrega de una gran variedad de restaurantes.

Este cambio ha hecho obsoletos los modelos comerciales tradicionales de los periódicos

No es sorprendente que los dólares publicitarios también hayan cambiado a medida que estos comportamientos han cambiado. Eso significa que los ingresos generados por anuncios clasificados, películas, supermercados y similares ya no son lo que eran para las compañías de noticias. Y fue ese ingreso el que subsidió de forma cruzada el periodismo serio; las noticias duras en los periódicos de interés general nunca fueron el mayor atractivo para los anunciantes.

Algunas compañías de medios respondieron invirtiendo o adquiriendo nuevos negocios en línea. En Australia, NewsCorp posee RealEstate.com, el sitio de listados de bienes raíces más grande. En Alemania, Axel Springer es dueño de Stepstone, el sitio de trabajo más grande. Pero estas empresas están separadas y existen en diferentes hojas de balance, ya no contribuyen a la creación de noticias.

En pocas palabras: el negocio del periodismo ha cambiado. Pero bajo el polvo y el humo de la disrupción, puede ver las semillas brillantes y saludables del futuro de las noticias y cómo está creando no solo nuevas oportunidades de negocios, sino también un nuevo sentido de comunidad.

Nuevos enfoques para los ingresos de la audiencia

Hace cuarenta años, la publicidad era ampliamente compatible con los periódicos de Estados Unidos y las suscripciones eran menos del 5 por ciento de los ingresos. En la actualidad, el equilibrio se está desplazando a que la mayoría sean ingresos por suscripción.

Los 2.8 millones de suscriptores digitales de The New York Times superan a los suscriptores de impresión en casi dos tercios. En París, MediaPart —una publicación digital fundada por el ex editor de Le Monde, Edwy Plenel— es una empresa rentable con más de 150,000 suscriptores y 40 reporteros. En Italia, tanto Corriere della Sera como La Repubblica muestran un sólido crecimiento de suscripciones año tras año en un mercado donde las ventas en quioscos eran históricamente más comunes que las suscripciones.

Además de las suscripciones, el modelo de membresía en que las personas aportan un monto fijo o como pago único o regular, está ganando impulso. Los editores que van desde Guardian UK hasta Berkeleyside en Berkeley, California, han mostrado un crecimiento saludable con este enfoque. De hecho, 800,000 personas apoyan ahora a The Guardian mediante membresías.

Este doble enfoque en suscripciones y membresías es parte de un cambio más amplio en la forma en que las organizaciones de noticias se relacionan con las comunidades a las que sirven. Los sitios de noticias están comenzando a aprender que la propuesta de valor para los lectores no siempre es sobre el acceso al contenido a través de un muro de pago, sino más acerca de que los ciudadanos comprendan y apoyen el rol que desempeña una organización de noticias en la comunidad local.

La naturaleza cambiante de las audiencias y la comunidad

En Bristol Cable, en el Reino Unido, usan una terminología diferente que representa este cambio de pensamiento renombrando a ciertos empleados de gerentes de marketing a "organizadores comunitarios". Es un símbolo de una filosofía cambiante sobre cómo una organización de noticias se relaciona con la comunidad en la que alguna vez pensó solo como "la audiencia".

Bristol Cable, junto con publicaciones como De Correspondent en los Países Bajos o Texas Tribune en Austin, ahora se enfocan más en involucrarse y crear comunidad. Organizan reuniones, solicitan información y desarrollan un diálogo bidireccional con las comunidades para comprender mejor sus necesidades y preocupaciones.

Si bien vivimos en un mundo dramáticamente diferente, hay mucho para ser optimistas en lo que se refiere al periodismo en la era digital. Se trata de mucho más que solo modelos de negocios o tecnología o diseño de productos. El periodismo juega un papel críticamente importante en nuestras sociedades y nuestras democracias: brinda a las personas las herramientas y la información que necesitan para ser buenos ciudadanos. Y los cambios que están sucediendo revitalizan la relación entre las salas de redacción y las comunidades a las que sirven, todo para mejorar.

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Periodista y productor audiovisual

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