• Samuel Prieto Rodríguez

Cannabis, más amiga que enemiga del deporte profesional


Ya sea que se coma, fume o vaporice, está demostrado que la cannabis, sí, la marihuana, alivia significativamente los dolores más intensos incluso en deportistas extremos. Claro, no se trata de tener a los atletas en el viaje para que olviden sus malestares, sino de aplicar la ciencia para el uso medicinal del cannabinoide correcto. Muchos más peleadores de artes marciales mixtas, jugadores de futbol americano y otros atletas de los que podría parecer lo utilizan esté o no prohibido.

El principal componente psicoactivo de la marihuana es el cannabinoide THC (tetrahidrocannabinol) pero hay otros que, sustraídos de la planta, tienen utilidades terapéuticas excepcionales sin causar el viaje ni la adicción. La Harvard Health Publishing divulgó hace tiempo un estudio con respecto al CBD (cannabidiol) que afirmaba: “La evidencia científica más sólida es su efectividad en el tratamiento de algunos de los síndromes de epilepsia infantil más crueles, como el síndrome de Dravet y el síndrome de Lennox-Gastaut que generalmente no responden a los medicamentos anticonvulsivos. En numerosos estudios, el CBD pudo reducir la cantidad de convulsiones y, en algunos casos, pudo detenerlas por completo”.

El CBD también ha mostrado propiedades muy destacadas en lo referente al alivio del dolor.

El Ultimate Fighting Championship (UFC) y la empresa canadiense Aurora Cannabis firmaron una asociación por ocho años para que los científicos de esa compañía médica y los especialistas del UFC Performance Institute realicen investigaciones con la participación de peleadores voluntarios.

El proyecto estará dirigido por el Dr. Jason Dyck, profesor de la Universidad de Alberta, investigador en medicina molecular y director independiente en el consejo de Aurora Cannabis, donde proporciona una supervisión valiosa para los esfuerzos científicos de la Compañía.

Dana White, presidente de la liga de artes marciales mixtas más grande del planeta, sostiene que "este es un acuerdo pionero, no solo para el UFC sino también para los deportes y la humanidad en general", y agrega: “La cantidad de dinero que se destinará a las pruebas y la investigación de este acuerdo beneficiará a nuestros atletas, luego se extenderá a la NFL, la NBA, al futbol soccer y finalmente a personas normales como nosotros que entrenamos todos los días o que lidiamos con el dolor crónico. Creo que esto realmente es el futuro y cuando vemos cosas como estas, siempre hemos sido los primeros en sumergirnos”.

Este acuerdo es posible gracias a que a partir del 1 de enero de 2018, la Agencia Mundial Antidopaje (WADA, siglas en inglés) y la Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA, siglas en inglés) eliminaron el CBD de la lista de sustancias prohibidas. Claro, con reservas muy claras.

“Los atletas deben recordar que todos los demás cannabinoides naturales y sintéticos permanecen prohibidos en las competencias. Para los deportistas es importante darse cuenta de que los productos de CBD aún pueden contener componentes cannabinoides prohibidos como el THC. Por ello deben seguir siendo cautelosos sobre el uso de productos de CBD. Solo el Carboxy-THC, que es el componente psicoactivo de la marihuana, el cannabis y el hachís, está sujeto a un umbral de notificación urinaria de 150 ng/ml”, dice el sitio web de la USADA.

Es decir que una parte útil de los avances científicos y tecnológicos en los laboratorios sería la extracción del CBD lo más puro posible.

La forma de pensar de las ligas deportivas y agencias antidopaje ha evolucionado mucho en los años recientes. Apenas al terminar el UFC 202, el 20 de agosto de 2016, tras ser vencido por el peso ligero Conor McGregor, Nate Diaz apareció en la conferencia de prensa posterior bastante golpeado y con un vape pen con CBD.

Claro, eso le valió una buena reprimenda pública por parte de la USADA pero de cualquier manera Diaz consideró ese episodio como una victoria importante. “Fue un buen movimiento y fue orgánico”, le comentó al periodista especializado Ariel Helwani y tan fue así que puso sobre la mesa el tema, detonó la discusión y fue uno de los factores que abrieron el camino hacia los avances que acabamos de describir.

Una liga deportiva que ha asumido una posición ultraconservadora al respecto es la NFL. Aun así, este año, el del centenario, acordó por primera vez con la Asociación de Jugadores cooperar en el estudio del uso potencial de la marihuana como herramienta de control del dolor, lo que representa un posible cambio en el enfoque sobre un tema en el que varios jugadores han sido francos.

El comisionado, Roger Goodell, ha dicho que la liga consideraría permitir que los jugadores usen derivados de la marihuana para el control del dolor si los expertos médicos y científicos lo establecen como válido. Para la temporada 2019, la NFL y la NFLPA acordaron la formación de dos comités médicos nuevos, uno para temas de medicina deportiva y otro de salud mental y bienestar. Ambos abordan temas que han sido divisivos como el uso terapéutico de la cannabis luego de que varios jugadores han expresado frustración en los últimos años por el continuo castigo por dar positivo en los exámenes antidoping.

Como parte del establecimiento de los comités, otro lineamiento es que cada equipo tenga un médico clínico que pase de ocho a 12 horas por semana en las instalaciones de práctica observando a los jugadores.

Se trata de un asunto que va más allá del tiempo presente. El ex tacle ofensivo de los Baltimore Ravens, Eugene Monroe, quien se ha convertido en un activista en favor del uso de la marihuana después de una carrera en que las lesiones estaban a la orden del día, cuenta que “este dolor nunca desaparece, mi cuerpo está dañado, tengo que manejarlo de alguna manera. Manejarlo con pastillas me estaba matando lentamente. Ahora puedo funcionar y ser extremadamente eficiente descubriendo cómo usar diferentes formulaciones de cannabis”.

La visión sobre el tema está evolucionando de forma vertiginosa. Irónicamente, una de las polémicas generalizadas en torno al Super Bowl LIII, transmitido el pasado 3 de febrero, fue que la cadena CBS en Estados Unidos negó la venta de un espacio comercial a la empresa Acreage Holdings para la difusión de su anuncio sobre cannabis medicinal, a pesar de que los 10 millones de dólares que costaría un minuto de duración estaban listos para ser pagados.

Claro, hay que decir que la decisión no fue en realidad de la NFL y, de hecho, tampoco de la CBS. Si bien 30 de los 50 estados más el Distrito de Columbia permiten legalmente el uso medicinal de la cannabis, a nivel federal continúa prohibido así que en una transmisión en cadena nacional, un anuncio así no está permitido.

Y a todo esto ¿qué contenía? Básicamente, una serie de testimonios:

Amy Bourlon-Hiltebran, sobre su hijo: “Austin tenía de docenas a cientos de ataques todos los días. Ninguna de las prescripciones funcionaba, una pastilla casi asesina a nuestro hijo”.

Greg Kazmierczak: “He tenido tres cirugías de espalda y estuve con opioides durante 15 años. Fue un momento muy oscuro y depresivo en mi vida”.

Ryan Miller, exsoldado con una pierna amputada: “Después de mi lesión sentí que no podía vivir con el dolor pero tampoco podía vivir con este tratamiento a largo plazo, era insoportable”.

Amy: “Ya no tengo que vivir así. El cannabis medicinal salvó la vida de Austin”.

Greg: “La cannabis me ha devuelto la vida”.

Amy: “Hay familias en otros estados que tienen que ver morir a sus hijos”.

Ryan: “Quiero ver a mis hermanos y hermanas tan importantes para este país tener acceso al tratamiento más seguro posible. Esto realmente es una injusticia. No solo es injusto, es cruel”.

Después de los testimonios, aparecía una serie de leyendas: "El tiempo es ahora. Llame a su representante o senador de los Estados Unidos para abogar por un cambio ahora. AcreageHoldings.com"

El futuro en cuanto al uso medicinal de cannabinoides como el CBD es bastante prometedor. Incluso en México, el tema está pendiente de discusión en el Congreso luego de que la Suprema Corte de Justicia ha emitido algunas resoluciones en favor de pacientes específicos.

#Deportes #Periodismo #Televisión

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Periodista y productor audiovisual

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